La historia del surf, desde sus inicios en Polinesia hasta hoy, ha evolucionado mucho. Aunque sigue consistiendo básicamente en deslizarse sobre las olas en una tabla, los años de practica, su globalización y los avances técnicos han influido enormemente desde entonces.

Surf Alaia, puro espíritu
Surf Alaia, puro espíritu

Las Alaias o tablas tradicionales hawaianas (que ahora se han vuelto a popularizar), planas, macizas, de madera, sin apenas rocker, sin quillas o parafina, son las tatarabuelas de los prototipos sofisticados que los profesionales usan actualmente.

Vamos a destacar 4 de los inventos, progresos o evoluciones dentro del surf que quizás nos parecen habituales hoy en día, pero que han supuesto un cambio importante en la historia de nuestro deporte. Obviamente hay muchos mas, pero se trata de señalar algunos de ellos nada mas. ¡Puedes aumentar la lista tu mismo comentando el articulo!

1.- Las Quillas:

Como hemos comentado, las antiguas tablas hawaianas, las Alaias, no llevaban quillas, lo que las hacia bastante difíciles de surfear. No fue hasta 1935 cuando Tom Blake, un pionero del pasado siglo, encontró una lancha rápida abandonada y adaptó la quilla de la embarcación a su tabla, encontrando que ésta era mucho mas manejable y direccionable que antes.

«Mi primera ola con quilla reveló la verdad,» dijo después. «Nunca antes había experimentado tanto control y sensibilidad en la tabla.»  Una sola quilla fue la norma general, a  pesar de innovaciones alternativas como las bonzer de los hermanos Campbell y otras, hasta los últimos años setenta, cuando el 4 veces campeón mundial Mark Richards popularizó el Twin fin, o las tablas de dos quillas.

En 1981 el australiano Simon Anderson triunfó en Bells Beach con su diseño de tres quillas, las thrusters, que son la norma mas común hasta hoy. Quads, o tablas de 4 quillas, y hasta de 5, han sido y son también usadas a veces por algunos, como por el once años campeón del mundo Kelly Slater. Pero independientemente del numero que usemos, las quillas son sin duda uno de los inventos mas importantes en la evolución del surf.

inventos
Kelly Slater, 5 quillas.

 

2.- El traje de neopreno:

Antes de la invención de los trajes de neopreno los duros surfistas en climas (como estos clikando aquí) frios durante los años 30 y 40 del pasado siglo entraban al agua con jerséis de lana y trajes de goma caseros, incluyendo calcetines tricotados por la abuela. Sin embargo, en 1952 Jack O´Neill comenzó a desarrollar trajes de neopreno en su garaje de California. Desde entonces la tecnología ha avanzado tanto que nos permite aguantar horas en climas antes no pensados y surfear en lugares como Alaska, Islandia o Patagonia. Y la moda también!

inventossss
Abrigados y divertidos?

 

3.- La parafina:

Puede parecernos algo sencillo y habitual, la tenemos de todos los tipos, colores y olores, para todo tipo de temperaturas de agua y aire, con base aplicable antes y hasta eliminadores de parafina vieja. Pero algo tan sencillo como este producto no apareció tal y como lo conocemos hasta los años sesenta, con la popularización masiva de las tablas de poliester, pulidas y resbaladizas. Hasta entonces usábamos grasa de motor, manteca, lijas pegadas… todo tipo de artilugios para mantenerse mas agarrado a las tablas.

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La parafina… que no falte!

 

4.- El invento:

Su propio nombre lo indica, la llegada del popular «invento», agarradera o leash, que mantiene al surfista unido a su tabla, representó una novedad tal que en España se le llamó así al aparecer en los 70 y ese nombre ha quedado ya como su denominador para todos desde entonces.  Cambió el surfing de una manera radical, desde una época con las tablas escapándose a la orilla tras cada caída hasta entonces y los surfistas obligados a nadar mucho tiempo de cada sesión para buscarlas. Tenias que ser un buen nadador ademas de un buen reparador de toques para surfear entonces!

Desde mediados 70, con el diseño del australiano David Hattrick, y las mejorías con la aparición del velcro, en solo 10 años ya casi todos los surfistas del mundo lo usaban. Hoy, una pequeña tribu de puristas del Logging reivindica un surf en olas pequeñas sin él, pero hay que reconocer que su descubrimiento ha cambiado también la historia y la realidad actual del surfing. Un elemento de seguridad al que habría que añadir la reciente invención de chalecos salvavidas autohinchables para surfear olas gigantes, como este que salvó la vida a Shane Dorian en este vídeo:

 

 

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